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Uma emocionante história de honra e ética na guerra.



Este é um exemplo de um cavaleiro do ar com honra, infelizmente, ao longo do tempo apagou toda uma soma de virtudes morais e ética. Triste, mas é verdade que a palavra foi esquecida.

20 de dezembro de 1943, decolou do aeródromo da RAF Kimbolton (Inglaterra), o bombardeiro B-17, chamado Ye Olde Pub, da Força Aérea dos EUA (USAF) com a missão de bombardear uma fábrica de aviões em Bremen (Alemanha ). A tripulação da aeronave consistia Bertrand O.Coulombe, Alex Yelesanko, Richard A. Pechout, Lloyd H. Jennings, Hugh S. Eckenrode, Samuel W. Blackford, Spencer G. Lucas, Albert Sadok, Robert M. Andrews e na frente de todo o jovem tenente Charles L. Brown.
  

Equipe de Ye Olde Pub

Eles conseguiram realizar a missão, mas a um preço elevado ... o artilheiro da cauda foi morto e outros seis tripulantes ficaram feridos, o nariz estava danificado, dois motores foram alvejados e dos dois restantes só um tinha potência suficiente, a fuselagem foi seriamente danificado por impactos da bateria antiaérea e caças alemães, incluindo o piloto Charlie Brown que chegou a perder a consciência momentaneamente. Quando Charles acordou conseguiu estabilizar o avião e ordenou que os feridos fossem atendidos.

 
  
Quando eu pensei que eu conseguiria manter o avião no ar, veio o pior ... um caça alemão nos seguindo. Todo mundo pensou que havia chegado sua hora, mas em vez de atirar a caça colocou-se em paralelo ao bombardeiro. Charles virou a cabeça e viu o piloto alemão balançando as asas e fazendo gestos com as mãos, sugerindo que o bombardeio desse a volta.
Charles não sabia, em razão de ter seus instrumentos avariados, que estava cada vez mais entrando em território alemão. Ele ficou por um tempo, até que o tenente ordenou a um dos seus homens para subir até a torre da metralhadora ... mas antes que ele pudesse cumprir a ordem, o alemão olhou nos olhos de Charles fez um gesto com a mão e foi embora. Com grande dificuldade, e depois de viajar 250 milhas, Ye Olde Pub conseguiu pousar em Norfolk (Inglaterra). Charles disse a seus superiores o que aconteceu, mas eles decidiram esconder esse ato de humanidade. Mas o tenente não esqueceu ... Por que não tinha derrubado?

  
 
Em 1987, 44 anos após esse acontecimento, Charles começou a procurar o homem que os havia poupado apesar de não saber nada sobre ele, e muito menos se ele ainda estava vivo. Ele colocou um anúncio em uma publicação de pilotos de caça:

Eu estou procurando o homem que salvou a minha vida em 20 de dezembro de 1943.

De Vancouver (Canadá), alguém entrou em contato com ele ... foi Franz Stigler. Depois de atravessar várias cartas e telefonemas, em 1990, se encontraram.

Foi como o encontro de um irmão que não via há 40 anos

Depois de alguns abraços e algumas lágrimas, Charles perguntou: Por que não tirou?
  
Franz explicou que quando ele chegou em sua cauda e estava em condições de atirar, só viu um avião que a duras penas se mantinha no ar, indefeso e com a tripulação gravemente ferida ... não havia honra em derrubar a aeronave, era como atirar em um pára-quedista.

 
Brown e Stigler com uma imagem da reconstrução

Franz serviu na África, sob o comando do tenente Gustav Roedel, um cavaleiro do ar, que incutiu-lhe a idéia de que para sobreviver moralmente a uma guerra deve-se lutar com honra e humanidade, e forma a poder viver com suas escolhas o resto de seus dias. Esse código não escrito salvou suas vidas. Franz orientou-os o máximo que pode, escoltando o bombardeiro até o Mar do Norte, caminho para a Inglaterra, mas teve que parar quando se aproximaram de uma torre de controle alemão, pois se tivessem descoberto sua atitude, significaria a pena de morte.

Durante vários anos, eles compartilharam suas vidas e, em 2008, com seis meses de intervalo, foram mortos em ataques separados do coração. Franz Stigler tinha 92 e Charles Brown 87.
 




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